Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Морская корова, или стеллерова корова, или капустница (Hydrodamalis gigas) — вымершее млекопитающее из семейства дюгоневых, отряда сирен. Это животное было открыто Георгом Стеллером в 1741 году, когда судно экспедиции Витуса Беринга потерпело крушение и ученый был вынужден поселиться на острове Беринга, где изучал местную флору и фауну. Морскую корову обнаружили только вокруг Командорских островов в Беринговом море, между Россией и Аляской. Взрослая самка была длиной около 7,5 метров и весила до около 3,5 тонн.

К сожалению, в течение 27 лет после их открытия морские коровы вымерли. Люди охотились на этих медленно передвигающихся животных из-за кожи, жира и мяса.

История открытия

Морская корова или стеллерова корова или также капустница — истребленное человеком млекопитающее отряда сирен. Открыта в 1741 году экспедицией Витуса Беринга. Название получила в честь натуралиста Георга Стеллера, врача экспедиции, на описаниях которого базируется значительная часть информации об этом животном.

Корова Стеллера была обнаружена ученым-натуралистом Георгом Стеллером в 1741 году при весьма трагичных обстоятельствах. На обратном пути из Аляски на Камчатку корабль экспедиции Витуса Беринга был выброшен на берег неизвестного острова, где во время вынужденной зимовки погиб капитан и половина команды. Позже этот остров был назван именем Беринга. Именно здесь ученый Стеллер впервые увидел морскую корову, которая впоследствии была названа по фамилии исследователя.

В те годы огромное множество этих безобидных млекопитающих населяло Командорские острова, встречаясь также на Камчатке и Курилах. Что же представляла собой морская корова? Это большое (до 10 метров в длину и до 4 тонн весом) морское млекопитающее с раздвоенным хвостом, который похож на китовый. Это безобидноеморское животное обитало в мелких бухтах, питаясь морскими водорослями, чем заслужило себе еще одно название — капустник.

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Истребление

Морская корова с большим доверием относилась к людям, подплывая к берегам настолько близко, что ее можно было даже погладить. Но, к сожалению, многим людям было не до нежностей, а мясо морской коровы оказалось вкусным, ничем не уступающим говяжьему. Особенно местному населению полюбилось сало этого млекопитающего — оно имело очень приятный запах и вкус, и по своим качествам превосходило сало других морских и домашних животных. Этот жир имел уникальное свойство — долго храниться даже в самые жаркие дни. Корова также давала и молоко — жирное и сладкое, похожее на молоко овцы.

В своих работах Стеллер отмечал необыкновенную незлопамятность животных. Если морской корове, подплывшей слишком близко к берегу, причинить боль, то она удалялась, но вскоре забывала обиды и снова возвращалась. Ловля морских коров происходила при помощи больших крюков, к которым привязана длинная веревка. Ловец находился в лодке, а около тридцати человек стояли на берегу и держали веревку.

Немалую роль в исчезновении морской коровы сыграла ее чрезмерная жадность к еде. Эти ненасытные животные ели постоянно, что заставляло их держать голову под водой. Безопасность и осторожность были неведомы коровам Стеллера, и рыбаки пользовались доверчивостью и беспечностью млекопитающих — можно было просто плавать между ними на лодках и выбирать подходящую жертву.

Морская корова

До настоящего времени сохранилось несколько полных скелетов морской коровы, небольшие куски шкуры и множество разрозненных костей. Большинство из них стали экспонатами музеев, как и самый полный в мире скелет Стеллеровой коровы, который хранится в Хабаровском краеведческом музее им. Гродекова. Важный вклад в изучение морской коровы внёс американский зоолог норвежского происхождения, биограф Стеллера Леонард Штейнегер, проведший на Командорах исследования в 1882—1883 годах и собравший большое количество костей этого животного.

Родовая принадлежность морских коров

В роду насчитывается два вида крупнейших морских млекопитающих:

  • гидрадамалисов Куэста.
  • морских коров.

По мнению ученых , первые выступают историческими предками вторых. Гидрадамалисы Куэста впервые были описаны в семидесятых годах, когда в Калифорнии нашли останки животных. Ученые предполагают, что эти млекопитающие исчезли с лица земли более двух миллионов лет назад в связи с изменением климата. Но они оставили после себя более приспособленный вид – морских коров. Животные обитали в тихих спокойных водах северной части Тихого океана, где было достаточно растительности для пропитания.

Внешний вид стеллеровой коровы


Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  • Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  • Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  • Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  • На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  • Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 — 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Ученые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Эволюция и происхождение вида

Морская корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова Dusisiren jordani, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии. Изучение митохондриальных ДНК показало, что эволюционное расхождение морских коров и дюгоней произошло не позднее 22 млн лет назад. Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова Hydrodamalis cuestae, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад. Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Морская корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

Морская корова признана вымершей. Статус её популяции согласно Международной красной книге — исчезнувший вид. Тем не менее, иногда встречается мнение, что ещё некоторое время после 1760-х годов морские коровы изредка попадались туземцам российского Дальнего Востока.

Охота на морскую корову

Немного истории

Первая встреча людей с морскими коровами произошла в 1741 году во время крушения судна Витуса Беринга. Корабль пытался пристать к острову, но разбился. Многие члены экипажа и капитан погибли, а остров был назван в честь Беринга.

В экспедиции принимал участие врач-натуралист Георг Стеллер , который и описал удивительных животных. После крушения его внимание привлекли крупные продолговатые предметы недалеко от берега. Сначала ученый принял их за перевернутые лодки, но вскоре рассмотрел, что это большие морские млекопитающие. За десять месяцев пребывания на острове Стеллер изучил повадки и образ жизни животных и был первым, кто их описал. Поэтому млекопитающих назвали стеллеровыми коровами, в честь первооткрывателя.

Все более поздние упоминания о морских обитателях были основаны на работах Стеллера , которые вышли в свет через десять лет после кораблекрушения. Стеллер предположил, что неизвестные млекопитающие – это ламантины. А как новый вид стеллеровы коровы были описаны немецким зоологом Э . Циммерманом в 1780 году.

Официальное название Hydrodamalis gigas — водяная или гигантская корова было присвоено животным в 1794 году шведским биологом А. Я. Ретциусом . Большой вклад в изучение млекопитающих внес зоолог Леонард Штейнегер , который активно интересовался биографией Стеллера и организовал экспедицию на Командорские острова в 1882 — 1883 годах, где собрал множество костных останков морских коров.

Происхождение вида и описание

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Свое развитие семейство начало в эпоху миоцена. По мере продвижения на север Тихого океана животные приспосабливались к более холодному климату и росли в размерах. Питались они холодоустойчивыми морскими растениями. Этот процесс привел к появлению морских коров.

Видео: Морская корова

Впервые вид был открыт Витусом Берингом в 1741 году. Мореплаватель назвал животное стеллеровой коровой в честь немецкого натуралиста Георга Стеллера — врача, путешествующего с экспедицией. Большая часть информации о сиренах базируется именно на его описаниях.

Интересный факт: Судно «Святой Пётр» Витуса Беринга потерпело крушение у неизведанного острова. После высадки Стеллер заметил множество бугорков на воде. Животных сразу прозвали капустницами из-за их любви к ламинарии — морской капусте. Моряки питались существами, пока окончательно не окрепли и не отправились в дальнейшее путешествие.

Изучить неизвестных существ не представлялось возможным, поскольку команде нужно было выживать. Стеллер поначалу был уверен, что имеет дело с ламантином. Эбберхарт Циммерман в 1780 году вынес капустницу в отдельный вид. Шведский натуралист Андерс Ретциус в 1794 году дал ей название Hydrodamalis gigas, что буквально переводится как гигантская водяная корова.

Несмотря на сильное истощение, Стеллер все же смог описать животное, его поведение и привычки. Никому из других исследователей не удалось в живую увидеть создание. До нашего времени сохранились лишь их скелеты и куски шкуры. Останки находятся в 59 музеях по всему миру.

Интересные факты о животном

Сам первооткрыватель морской коровы Стеллер отмечал факт удивительного симбиоза с чайками – птицы спокойно садились на спины животных и съедали мелкую морскую живность с толстой кожи, тем самым помогая защититься от паразитов.

Стеллерова корова была очень умным и социализированным животным – они способны оказывать помощь раненым и больным особям. Этот факт в своих заметках отобразили самые первые исследователи. Подобное поведение встречается в природе и у других высокоразвитых морских млекопитающих, в том числе у дельфинов.

Название «капустница» дал морской корове сам Стеллер, потому что животные проводили много времени неподалеку от берега, собираясь в большие группы среди произрастающей повсеместно морской капусты (ламинарии) – эти заросли получили название «капустных пастбищ».

Скелет морской коровыСкелет морской коровы

В зоологическом музее города Санкт-Петербурга можно увидеть сохранившийся до наших дней скелет стеллеровой коровы – его длина достигает 7,5 метров, а приблизительный возраст животного ученые оценивают в 250 лет. Останки этих млекопитающих находят до сих пор – к примеру, хорошо сохранившийся скелет был обнаружен сотрудниками заповедника «Командорский» в 2017 году.

По мнению зоолога, если бы капустницы дожили до наших дней, их бы удалось приручить и сделать первыми домашними морскими животными – покладистый и спокойный характер позволяет это сделать.

Истребление стеллеровой коровы – пример того, насколько быстро человек может уничтожить целый вид животных. Исчезновение популяции этих млекопитающих привело к неблагоприятным экологическим последствиям.

Охота

Прибывавшие на Командорские острова промышленники, добывавшие там каланов, и исследователи охотились на стеллеровых коров ради их мяса. Забой капустниц был простым делом — эти вялые и малоподвижные, не способные нырять животные не могли уйти от преследовавших их на лодках людей. Загарпуненная корова, однако, часто проявляла такую ярость и силу, что охотники стремились отплыть от неё подальше.

Обычным способом ловли стеллеровых коров была добыча с помощью ручного гарпуна. Иногда их убивали и с применением огнестрельного оружия.

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Основной целью охоты на стеллерову корову была добыча мяса. Один из участников экспедиции Беринга говорил, что от забитой коровы можно было получить до 3 т мяса. Известно, что мяса одной коровы хватило для пропитания 33 человек в течение месяца. Забитых коров употребляли не только зимовавшие партии, его также обычно брали с собой в качестве провизии отплывавшие суда. Мясо морских коров было, по отзывам пробовавших, превосходного вкуса.

Существует информация, что в 1755 году руководство поселения на о. Беринга издало указ о запрете охоты на морских коров. Однако к тому моменту местная популяция была уже, очевидно, уничтожена почти вся.

Описание

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Внешность капустницы была характерной для всех сиреновых, за исключением того, что стеллерова корова намного превосходила своих сородичей по размеру.

Особенности строения:

  • Тело животного было толстым и вальковатым. Оно оканчивалось широкой горизонтальной хвостовой лопастью с выемкой посередине.
  • Голова была в сравнении с размерами тела очень небольшой, причём корова могла свободно двигать головой как в стороны, так и вверх-вниз.
  • Конечности представляли собой сравнительно короткие закруглённые ласты с суставом посередине, оканчивавшиеся роговым наростом, который сравнивали с конским копытом.
  • Кожа стеллеровой коровы была голой, складчатой и чрезвычайно толстой и, по выражению Стеллера, напоминала кору старого дуба. Цвет её был от серо- до тёмно-коричневого, иногда с беловатыми пятнами и полосами.

Один из немецких исследователей, изучавший сохранившийся кусок кожи стеллеровой коровы, установил, что по прочности и эластичности она близка к резине современных автомобильных покрышек.

Возможно, такое свойство кожи было защитным приспособлением, спасавшим животное от ранений о камни в прибрежной зоне.

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

  • Ушные отверстия были настолько маленькими, что почти терялись среди складок кожи.
  • Глаза были также очень небольшими, по описаниям очевидцев — не больше, чем у овцы.
  • Мягкие и подвижные губы были покрыты вибриссами толщиной со стержень куриного пера. Верхняя губа была нераздвоенной.
  • Зубов у стеллеровой коровы не было вовсе. Пищу капустница перетирала с помощью двух роговых пластин белого цвета (по одной на каждой челюсти).
  • Наличие у стеллеровой коровы выраженного полового диморфизма остаётся невыясненным. Однако самцы были, по-видимому, несколько крупнее самок.

Стеллерова корова практически не подавала звуковых сигналов. Она обычно лишь фыркала, выдыхая воздух, и только будучи раненой могла издавать громкие стонущие звуки. Видимо, это животное обладало хорошим слухом, о чём свидетельствует значительное развитие внутреннего уха. Впрочем, коровы почти никак не реагировали на шум подплывавших к ним лодок.

Зимой морские коровы очень худели и, как пишет Стеллер, бывали такими тощими, что у них можно было пересчитать все позвонки. В этот период животные могли задохнуться под плавучими льдинами, не имея сил раздвинуть их и дышать воздухом.

Родство с другими видами

Стеллерова корова — типичный представитель сиреновых. Её наиболее ранним известным предком являлась, по-видимому, дюгонеобразная миоценовая морская корова, ископаемые останки которой описаны в Калифорнии.

Непосредственным предком капустницы может считаться морская корова, обитавшая в позднем миоцене, около 5 млн лет назад.

Ближайшим современным родственником стеллеровой коровы является, скорее всего, дюгонь. Стеллерова корова причислена к одному с ним семейству дюгоневые, однако она выделяется в отдельный род Hydrodamalis.

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Дюгонь

В культуре

Вероятно, наиболее известным случаем упоминания стеллеровой коровы в произведениях классической литературы является её образ в повести Редьярда Киплинга «Белый котик».

В этом произведении главный герой, белый морской котик, встречается со стадом морских коров, которые уцелели в недоступном для людей заливе Берингова моря.

Морская корова: описание, питание, поведение и исчезновение

Почтовая марка

Также им посвящён фильм «Жили-были морские коровы», описывающий историю стеллеровых коров в целом и проблемы Камчатского края РСФСР.

Видео



    https://ru.wikipedia.org/wiki/Стеллерова_короваhttps://kriptozoo.ru/morskaya-korova.htmlhttps://extinct-animals.fandom.com/ru/wiki/Стеллерова_короваhttps://www.nkj.ru/archive/articles/31242/https://fishki.net/1546166-utrachennaja-zhizn-morskaja-korova.html

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш морской коровы

Фото: Детеныш морской коровы

Хоть паслись капустницы группками, все же в воде можно было различить скопления по 2, 3, 4 коровы. Родители далеко не отплывали от детеныша-сеголетки и малыша, рожденного в прошлом году. Беременность длилась до одного года. Новорожденные кормились молоком матери, между ластами которой находились соски грудных желез.

По описаниям Стеллера, создания были моногамными. Если одного из партнеров убивали, второй долго не покидал тело и по нескольку дней приплывал к трупу. Спаривание происходило в основном в начале весны, но в целом период размножения длился с мая по сентябрь. Глубокой осенью появлялись первые новорожденные.

Будучи апатичными созданиями, самцы все же сражались за самок. Размножение происходило очень медленно. В подавляющем числе случаев в помете рождался один детеныш. Очень редко на свет появлялись двое телят. Половой зрелости млекопитающие достигали в возрасте 3-4 лет. Роды происходили на мелководье. Малыши были довольно подвижными.

Их размеры составляли:

  • длина — 2-2,3 метра;
  • вес — 200-350 кг.

Самцы в воспитании детенышей участия не принимают. Во время кормления матери малыши цепляются к ее спине. Питаются молоком в перевернутом состоянии. Кормятся материнским молоком до полутора лет. Хотя уже в возрасте трех месяцев могут щипать траву. Продолжительность жизни достигала 90 лет.

Популяция и статус вида

Фото: Морская корова

Фото: Морская корова

Американский зоолог Штейнегер в 1880 году сделал приблизительные расчеты и выяснил, что на момент открытия вида численность популяции не превышала полторы тысячи особей. Ученые в 2006 году произвели оценку возможных факторов, повлиявших на быстрое исчезновение вида. По результатам выяснилось, что для истребления сирен за 30-летний период одной лишь охотничьей деятельности было достаточно для полного вымирания этих существ. Произведенные подсчеты показали, что безопасной для дальнейшего существования вида была добыча не более 17 особей в год.

Промышленник Яковлев в 1754 году предлагал ввести запрет на ловлю млекопитающих, но к нему не прислушались. За 1743-1763 года промышленники убивали примерно 123 коровы ежегодно. В 1754 году было уничтожено рекордное число морских коров — более 500. При таком темпе истребления 95% существ должны были исчезнуть к 1756 году.

То, что сирены дожили до 1768 года говорит о наличии популяции у острова Медный. Это означает, что первоначальная численность могла доходить до 3000 особей. Изначальное количество дает возможность судить о существовавшей угрозе вымирания уже тогда. Охотники следовали по маршруту, составленному Витусом Берингом. В 1754 году массовым истреблением занимался Иван Крассильников, в 1762 активное преследование животных вел шкипер Иван Коровин. Когда в 1772 с экспедицией прибыл штурман Дмитрий Брагин, стеллеровых коров на острове уже не оказалось.

Спустя 27 лет после открытия громадных существ было съедено последнее из них. В тот момент, когда в 1768 году промышленник Попов доедал последнюю морскую корову, большинство мировых исследователей даже не подозревали о существовании данного вида. Многие зоологи полагают, что человечество упустило чудесную возможность в виде разведения морских коров, подобно сухопутным. Бездумно истребляя сирен, люди уничтожили целый вид существ. Некоторые мореплаватели утверждают, что видели стайки капустниц, но ни одно из этих наблюдений научно не подтверждено.

Дата публикации: 11.07.2019 года

Дата обновления: 24.09.2019 года в 22:12

Теги:

  • Hydrodamalinae
  • Афротерии
  • Вторичноротые
  • Вымершие животные
  • Двусторонне-симметричные
  • Дюгоневые
  • Животные Аляски
  • Животные Евразии
  • Животные Красной книги
  • Животные морей
  • Животные на букву К
  • Животные на букву М
  • Животные океанов
  • Животные Северного океана
  • Животные Северной Америки
  • Животные Тихого океана
  • Животные Умеренного пояса Северного полушария
  • Животные Японии
  • Звери
  • Исчезнувшие животные
  • Милые животные
  • Моногамные животные
  • Морские животные
  • Морские коровы
  • Морские обитатели
  • Необычные животные
  • Необычные животные мира
  • Необычные животные планеты
  • Плацентарные
  • Позвоночные
  • Самые большие животные
  • Самые необычные животные
  • Самые необычные животные в мире
  • Самые необычные животные мира
  • Самые странные животные
  • Самые странные животные в мире
  • Самые странные животные мира
  • Сирены
  • Травоядные животные
  • Хордовые животные
  • Челюстноротые
  • Четвероногие
  • Эукариоты
  • Эуметазои

Ареал распространения и характеристика биотопа

Ареал распространения рыбы коровы охватывает следующие территории:

  • часть Атлантического океана, протянувшаяся вдоль берегов Европы и Африки;
  • прибрежная зона Средиземного, Северного и Черного морей;
  • пролив Ламанш;
  • Бискайский залив (здесь встречается очень редко).

ареал распространения европейского звездочета

Европейский звездочет обитает на небольших глубинах (от 10 до 50 метров). В качестве биотопа эта рыба предпочитает песчаные и грязные днища.


Поделитесь в соц.сетях:

Оцените статью:

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...

Добавить комментарий