Комодский дракон: описание, факты, видео и фото

Существует более 3000 видов ящериц, но комодский дракон (Varanus komodoensis) является самой большой живой ящерицей в мире! Эта рептилия может иметь вес более 80 кг и длину тела около 3 м. Вид относится к роду варанов, древним пресмыкающимся, которые жили на протяжении 100 миллионов лет.

Комодские вараны были неизвестны западным ученым до 1912 года, и их название произошло от слухов о большой подобной дракону ящерице, обитающей на Малых Зондских островах. Действительно, длинный раздвоенный язык комодского дракона напоминает людям о мифических драконах, изрыгающих пламя!

Окрас этих крупных ящериц варьируется от черного до желто-серого, в зависимости от их среды обитания. Грубая, прочная кожа, усилена остеодермами (костными пластинками), они защищают варанов от травм, царапин и укусов. У комодских варанов также большой мускулистый хвост и длинные мощные когти.

Описание и особенности

Уникальные размеры — основная особенность этой рептилии. В длину взрослая мужская особь вырастает до 2,6 метров. Самки вытягиваются до 2,2 метров. Вес комодского варана доходит до 90 кг. Это рекордная масса, на которую способны самцы. Самки легче, их масса не превышает 70 кг. У обитателей зоопарков размеры еще больше. Вараны, потерявшие свободу, но получающие регулярное питание могут вырасти до 3-х метров.

Огромная ящерица обладает тонким нюхом. Для определения запаха вместо ноздрей использует язык. Он транспортирует пахучие молекулы к органу обоняния. Варан улавливает аромат плоти на расстоянии в несколько километров.

Остальные органы чувств развиты хуже. Зрение позволяет разглядеть объекты, расположенные не далее, чем 300 метров. Как у многих ящериц, у варана два слуховых прохода, но один звуковой сенсор. Достаточно грубый. Позволяет воспринимать частоты в узком диапазоне — от 400 до 2000 герц.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-5

В пасти у варана расположены более 60 зубов. Нет ни одного жевательного. Все предназначены для разрывания плоти. Если зуб выпадает или ломается на его месте вырастает новый. В XXI веке ученые выяснили, что сила челюстей у варана не столь мощная, как, например, у крокодила. Поэтому основная надежда ящерицы — острота ее зубов.

Взрослые животные окрашены в темные тона. Основной цвет бурый с желтым крапом. В шкуре располагаются небольшие костные укрепления — остеодермы. Бурый покров юных драконов украшен рядами оранжевых и желтых пятен. На шее и хвосте пятна переходят в полосы.

Большая, неопрятная пасть со свисающими слюнями, постоянно сканирующий, раздвоенный язык порождают ассоциации с безжалостным убийцей. Не добавляют симпатии грубые пропорции: большая голова, тяжелое туловище, недостаточно длинный для ящерицы хвост.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-8

Варан- самая тяжёлая ящерица на земле

Массивные комодские вараны перемещаются не очень быстро: скорость движения не превышает 20 км/час. Но при всей тяжеловесности хищники изворотливы и ловки. Умеренные динамические характеристики позволяют успешно охотиться на животных более быстрых, например: копытных.

В процессе борьбы с жертвами варан сам получает ранения. Ведь он нападает на далеко не беззащитные существа: кабанов, быков, крокодилов. Эти млекопитающие и рептилии достаточно хорошо вооружены клыками, зубами, рогами. Наносят варану серьезные повреждения. Биологи выяснили, что в организме дракона есть природные антисептики, ускоряющие заживление ран.

Гигантские размеры комодского варана — главная особенность рептилии. Ученые долгое время объясняли их изолированным существованием на островах. В условиях, когда присутствует пища и отсутствуют достойные враги. Но детальные изыскания выявили, что родиной гиганта является Австралия.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-3

Язык- самый чувствительный орган варана

В 2009 году группа малазийских, индонезийских и австралийских ученых в штате Квинсленд нашла окаменелости. Кости прямо указывали, что это останки комодского варана. Хотя австралийский варан вымер за 30 тысяч лет до наступления нашей эры, его существование опровергает теорию об островном гигантизме комодских варанов.

Виды

Комодские вараны составляют монотипический вид. То есть у него нет подвидов. Но есть близкие родственники. Один из них существовал рядом с комодским вараном во времена его жизни на территории Австралии. Его называли мегалония. Это была еще более крупная ящерица. Видовое имя Megalania prisca. Вариант перевода этого имени с греческого звучит, как “огромный древний бродяга”.

Все данные о мегалонии получаются при исследовании найденных костей рептилии. Ученые вычислили возможные размеры. Они варьируются от 4.5 до 7 метров. Предполагаемый вес лежит в пределах от 300 до 600 килограммов. На сегодня это самая большая, известная науке, сухопутная ящерица.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-10

У комодского варана есть и ныне живущие родственники. В Австралии обитает гигантский варан. Он вытягивается в длину на 2,5 метра. Такими же размерами может похвастаться полосатый варан. Он обитает на островах Малазии. Кроме этих рептилий семейство варанов содержит около 80 ныне здравствующих и несколько вымерших видов животных.

Происхождение вида и описание

Фото: Комодский варан

Фото: Комодский варан

Varanus komodoensis – хордовое класса пресмыкающихся. Относится к отряду чешуйчатых. Семейство и род – вараны. Единственный в своем виде – комодский варан. Впервые описан в 1912 году. Гигантский индонезийский варан — представитель реликтовой популяции очень крупных варановых ящериц. Они населяли Индонезию и Австралию в период плиоцена. Их возраст 3,8 миллионов лет.

Движение земной коры 15 миллионов лет назад вызвало наплывание Австралии на Юго-Восточную Азию. Преобразование суши позволило большим варанидам вернуться на территорию индонезийского архипелага. Эту теорию доказала находка окаменелостей похожих на кости V. komodoensis. Комодский варан действительно выходец из Австралии, а крупнейший вымерший ящер мегалания его ближайший родственник.

Развитие современного Комодского варана началось в Азии с рода Varanus. 40 миллионов лет назад гигантские ящеры мигрировали в Австралию, где и развились в плейстоценового варана – Мегалания. Столь внушительных размеров мегалании удалось достичь в неконкурентной пищевой среде.

В Евразии также обнаружены останки вымерших плиоценовых видов ящеров, схожих по размерам с современными драконами Комодо — Varanus sivalensis. Это доказывает, что гигантские ящерицы хорошо себя чувствовали даже в условиях, где существует высокая пищевая конкуренция со стороны плотоядных животных.

Характер и образ жизни комодского варана


Комодский варан не слишком уважает общество своих сородичей, ему больше по душе одиночный образ жизни. Правда, случаются и у них времена, когда такое одиночество нарушается. В основном, это случается в период размножения или во время кормежки, тогда эти звери могут собираться в группы.

Случается, что находится большая мертвая туша, от которой исходит запах падали. А у варанов слишком развито обоняние. И на эту тушу собирается довольно внушительная группа этих ящериц. Но чаще всего, вараны охотятся в одиночку, как правило, днем, а ночью прячутся в укрытиях. Для укрытия они строят себе норы.

Комодский дракон: описание, факты, видео и фото

Такая нора может быть длиной до 5 метров, вараны вырывают ее когтями. А молодежь может легко спрятаться в дупле дерева. Но строго этих правил животное не придерживается.

Он может и ночью пройтись по своей территории в поисках добычи. Не слишком любит он активный зной, поэтому предпочитает находиться в это время в тени. Наиболее комфортно чувствует себя комодский варан на сухой местности, особенно, если это небольшая возвышенность, которая хорошо просматривается.

В жаркие периоды предпочитает бродить возле рек, ищет падаль, которую выбросило на берег. Легко заходит и в воду, ведь он прекрасный пловец. Для него не составит труда преодолеть довольно солидное расстояние по воде.

Но не стоит думать, что эта громоздкая ящерица может быть ловкой только в воде. На суше, при погоне за добычей, этот неуклюжий зверь может развивать скорость до 20 км/час.

Комодский дракон: описание, факты, видео и фото

Очень интересно смотреть комодского варана на видео – есть ролики, где видно, как он достает пищу с дерева — он становится на задние лапы, а свой крепкий хвост использует в качестве надежной опоры.

Взрослые и тяжелые особи не слишком любят карабкаться по деревьям, да у них это и не очень получается, а вот молодые варанчики, не отягощенные большим весом, лазают по деревьям очень неплохо. И даже очень любят проводить время на изогнутых стволах и ветках. У такого мощного, ловкого и большого зверя в природе врагов нет.

Правда, сами вараны не прочь пообедать более слабым сородичем. Особенно в периоды, когда с пищей тяжеловато, вараны запросто нападают на своих более мелких собратьев, хватают их и сильно встряхивают, ломая позвоночник. Крупные жертвы (кабаны, буйволы), иногда очень отчаянно борются за свою жизнь, нанося варанам серьезные травмы.

Комодский дракон: описание, факты, видео и фото

А поскольку эта ящерица предпочитает именно крупную добычу, то на теле взрослых варанов можно насчитать не один шрам. Но такой неуязвимости животные достигают лишь к взрослому периоду жизни. А маленькие вараны могут быть добычей для собак, змей, птиц и других хищников.

Где они спят?

Комодский дракон: описание, факты, видео и фото 3

Некоторые комодские драконы роют мелкие норы, чтобы отдохнуть, а также согреться ночью или укрыться от жары днем. Они могут выкапывать свои собственные норы, либо использовать чужие. Иногда эти норы располагаются вдоль склонов сухих русел среди корней деревьев. Однако не все вараны используют норы; известно, что один взрослый самец на острове Комодо часто спит ночью в заброшенной хижине, в которой раньше останавливались туристы!

Социальная структура и размножение

Фото: Комодский варан

Фото: Комодский варан

Комодские вараны не образовывают пар, не живут группами и не создают сообществ. Предпочитают исключительно обособленный образ жизни. Тщательно охраняют свою территорию от сородичей. Других представителей своего вида воспринимают как врагов.

Спаривание у этого вида ящериц происходит в летнее время. С мая по август самцы сражаются за самок и территорию. Жестокие схватки порой заканчиваются гибелью одного из противников. Побежденным считается соперник, прижатый к земле. Поединок проходит на задних лапах.

Во время битвы вараны могут очищать желудок и испражняться, чтобы облегчить тело и улучшить маневренность. Этот прием ящерицы применяют также, убегая от опасности. Победитель начинает ухаживание за самкой. В сентябре самки готовы отложить яйца. Впрочем, чтобы обзавестись потомством, самкам не обязательно иметь самца.

Комодские вараны обладают партеногенезом. Самки могут откладывать неоплодотворённые яйца без участия самцов. В них развиваются детеныши исключительно мужского пола. Ученые предполагают, что именно так появляются новые колонии на ранее свободных от варанов островах. После цунами и штормов самки, выброшенные волнами на пустынные острова, начинают откладывать яйца при полном отсутствии самцов.

Самки комодского варана выбирают для кладки кустарники, песок и пещеры. Они камуфлируют свои гнезда от хищников, готовых полакомиться яйцами варана, и самих варанов. Инкубационный период кладки составляет 7–8 месяцев. Молодые рептилии проводят большую часть времени на деревьях, где они относительно защищены от хищников, в том числе от взрослых варанов.

Размножение и продолжительность жизни

Через 5—10 лет после рождения комодские вараны способны продолжить род. До этого возраста доживают далеко не все рептилии, появившиеся на свет. У мужских особей шансов выжить больше, чем у женских. Возможно, их просто больше рождается. К моменту половой зрелости на одну самку приходится три самца.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-15

Брачный период наступает в июле—августе. Он начинается с битв самцов за право на размножение. Дуэли вполне серьезные. Вараны, вставшие на задние лапы, пытаются повалить друг друга. Эта стычка, похожая на поединок борцов, заканчивается в пользу более мощного, тяжелого соперника.

Обычно, проигравшему удается скрыться. Но если побежденный получает сколько-нибудь серьезные ранения, участь его плачевна. Более удачливые конкуренты разорвут его. Претендентов на брачный союз всегда несколько. Самому достойному приходится провести бой с каждым.

Из-за размеров и веса варанов спаривание — это непростой, неуклюжий процесс. Самец царапает самке спину, оставляя на ее теле шрамы. После копуляции женская особь сразу начинает искать место куда можно отложить яйца.

Кладка варана — это 20 крупных яиц. Вес одного может доходить до 200 граммов. Лучшим местом для кладки самка считает компостные кучи. Но подходят и брошенные гнезда наземных птиц. Место должно быть скрытным и теплым.

Комодский-варан-животное-Описание-особенности-образ-жизни-и-среда-обитания-варана-18

Восемь месяцев самка охраняет отложенные яйца. Появившиеся на свет детеныши варана разбегаются и залезают на соседние деревья. На инстинктивном уровне они понимают, что это единственное место, где они могут укрыться от взрослых рептилий. Кроны деревьев — становятся домом для варанов на первые два года жизни.

Сама крупная ящерицакомодский варан — желанный обитатель зоопарков. В островных условиях комодские драконы живут не более 30 лет. В неволе жизнь рептилии в полтора раза длиннее.

В зоопарках замечена способность самок откладывать неоплодотворенные яйца. Зародыши, которые появляются в них, всегда развиваются только в мужские особи. Для продолжения рода самкам варана, в принципе, не нужен самец. Возможность неполового размножения повышает шансы на выживание вида в островных условиях.

Популяция и статус вида

Фото: Комодский варан в природе

Фото: Комодский варан в природе

Информация о размере популяции и распределении Varanus komodoensis до недавнего времени ограничивалась ранними сообщениями или обследованиями, проводимыми только на части ареала вида. Дракон Комодо является уязвимым видом. Занесен в Красную книгу. Уязвимость вида обусловлена браконьерством и туризмом. Коммерческий интерес к шкурам животных поставил вид под угрозу вымирания.

По оценкам Всемирного фонда животных, численность комодского варана в дикой природе составляет 6000 ящериц. Популяция находится под охраной и наблюдением. Для сохранения вида на Малых Зондских островах создан национальный парк. Сотрудники парка могут с точностью сказать, какое число ящериц находится в данный момент на каждом из 26 островов.

Самые крупные колонии обитают на:

  • Комодо -1700;
  • Ринче -1300;
  • Гили Мотанге-1000;
  • Флоресе — 2000.

Но на состояние вида влияют не только люди. Серьезную угрозу представляет сама среда обитания. Вулканическая активность, землетрясения, пожары делают традиционные территории обитания ящерицы непригодными для жизни. В 2013 году общая численность популяции в дикой природе оценивалась в 3 222 особи, в 2014 году — 3 092, 2015 году — 3 014.

Ряд мер, предпринятых для роста популяции, увеличил численность вида почти в 2 раза, но по мнению специалистов, эта цифра по-прежнему критически мала.


Поделитесь в соц.сетях:

Оцените статью:

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...

Добавить комментарий