Гиппопотам — описание, подвиды, ареал, питание, поведение и размножение бегемотов

Обыкновенный бегемот или гиппопотам (Hippopotamus amphibius) — полуводное млекопитающие из семейства бегемотовые (Hippopotamidae), а также второе после слонов крупнейшее наземное животное на планете.

Описание и особенности гиппопотама

Первое, что бросается в глаза – это невероятные размеры парнокопытного. Бегемот по праву разделяет с носорогом вторую строчку списка самых больших животных в мире после слона.

Масса тела взрослой особи достигает четырех тонн. У гиппопотама бочкообразное тело, длина которого колеблется от трех до четырех метров. Передвигается он на коротких толстых ногах, каждая из которых заканчивается четырьмя пальцами в форме копыта.

Между пальцами есть кожные перепонки, выполняющие две функции – они помогают животному плавать, и увеличивают площадь стопы, что позволяет гиганту гиппопотаму не проваливаться, передвигаясь по топкой грязи.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-2

Шкура, толщиной в три-четыре см имеет бурый или серый цвет с красноватым оттенком. Когда бегемот находится долгое время вне воды, его кожа на солнце высыхает и трескается.

В эти моменты можно наблюдать, как шкуру животного покрывает «кровавый пот». Но у бегемотов, так же как и у китообразных млекопитающих, отсутствуют сальные и потовые железы.

Эта жидкость – особый секрет, который выделяет кожа парнокопытного. Вещество имеет дезинфицирующие свойства – помогает заживлению трещин и царапин на коже, а специфический запах отпугивает назойливых кровососущих насекомых.

На теле бегемота отсутствует шерсть. Жесткая щетина покрывает лишь переднюю часть морды и кончик хвоста. Ноздри, глаза и уши гиппопотама расположены в одной плоскости.

Это позволяет животному дышать, видеть и слышать, находясь полностью в воде, оставляя снаружи только верхнюю часть массивной головы. Часто на фото гиппопотам демонстрирует широко открытую пасть.

Гиппопотам-животное-Образ-жизни-и-среда-обитания-гиппопотама-3

Это удивительное создание может раскрывать челюсти на 150 градусов! Всего у гиппопотама 36 зубов. Каждая челюсть имеет по два резца и по два клыка довольно внушительных размеров.

Но они не используются для добывания растительной пищи — это главное оружие воинственного животного. Гиппопотамы в жестоких схватках отстаивают свою территорию от других самцов. Часто такие драки заканчиваются смертью одной из особи.

Среда обитания

бегемот плавает

Бегемоты обычно населяют мелководные озера, реки и болота. Их глубина должна быть около 2 метров, поскольку бегемот погружает все свое тело в воду. В дневное время суток, стада гиппопотамов предпочитают спать на мелководье, а иногда на мели (в грязи), при этом тесно группируясь между собой. Именно в таких водах происходит спаривание и роды. Когда нет возможности находится на мелководье, бегемоты перемещаются в глубину и оставляют на поверхности воды только ноздри для возможности дышать. На закате гиппопотамы выходят из воды на берег, чтобы покормиться и немного попутешествовать. Как правило, они уходят, не дальше, чем на 1,6 км, по уже знакомому пути с густыми травянистыми пастбищами для выпаса вдоль берегов воды.

Внешний вид и особенности

Фото: Животное гиппопотам

Фото: Животное гиппопотам

Гиппопотам обыкновенный в длину может вырастать до 5-5,5 метров, а в высоту – до 1,6-1,8 метров. Вес взрослого животного составляет около 1,5 тонн, но нередко они достигают и гораздо большего – 2,5-3 тонн. Есть данные о рекордсменах весом в 4-4,5 тонны.

Выглядит гиппопотам массивно не только из-за своих размеров и веса, но и из-за того, что имеет короткие ноги – его живот едва ли не волочится по земле. На ногах по 4 пальца, есть перепонки, благодаря которым животному проще передвигаться по трясинам.

Череп вытянутый, уши подвижные, ими гиппопотам отгоняет насекомых. У него широкие челюсти – 60-70 и более сантиметров, и он способен очень широко раскрывать пасть – вплоть до 150°. Глаза, уши и ноздри на самом верху головы, чтобы бегемот мог почти целиком оставаться под водой, и при этом дышать, видеть и слышать. Хвост короткий, у основания круглый, а к концу сильно уплощается.

Самцы и самки отличаются мало: первые крупнее, но ненамного – они весят в среднем больше на 10%. Также у них лучше развиты клыки, основания которых образуют на морде характерные вздутия за ноздрями, по которым легко отличить самца.

Шкура очень толстая, вплоть до 4 см. Шерсти почти нет, разве что короткая щетина может покрывать часть ушей и хвоста, а иногда и морду бегемота. На остальной поверхности шкуры встречаются только очень редкие шерстинки. Окрас коричнево-серый, с оттенком розового.

Карликовый бегемот похож на сородича, но значительно меньше: его высота составляет 70-80 сантиметров, длина 150-170, а вес 150-270 кг. По отношению к остальному телу голова у него не столь велика, а ноги более длинные, отчего он выглядит не столь массивным и неповоротливым, как обыкновенный гиппопотам.

Образ жизни и среда обитания


Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-15

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-12

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемотопасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-11

Бегемот может развивать скорость до 48 км/час

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

В смешанном стаде мужчины обычно концентрируются по краям, защищая своих подруг и молодняк, находящийся в середине данного скопления. Общаются между собой такие существа голосовыми сигналами, которые издаются как на открытом воздухе, так и в глубинах вод.

Иногда это хрюканье, мычание, конское ржание (может поэтому их прозвали речными лошадьми), а в некоторых случаях рёв, который у бегемотов действительно ужасен и разносится по округе почти на километр.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-17

Где обитает гиппопотам?

Фото: Гиппопотам в Африке

Фото: Гиппопотам в Африке

Оба вида предпочитают схожие условия и живут в пресной воде – озёрах, прудах, реках. Для обитания большой водоём бегемоту не нужен – достаточно и маленького грязевого озера. Им нравятся водоёмы небольшой глубины, имеющие отлогий берег, густо заросший травой.

В таких условиях легко отыскать отмель, где можно весь день проводить, погрузившись в воду, но без необходимости много плавать. Если место обитания пересыхает, то животное вынуждено искать новое. Такие переходы для него вредны: шкуру требуется постоянно смачивать и, если не делать этого долго, то гиппопотам погибнет, потеряв слишком много влаги.

Потому такие миграции они иногда совершают через морские проливы, хотя солёную воду не любят. Плавают хорошо, способны преодолевать большие расстояния без отдыха – так, иногда они заплывают на Занзибар, разделённый с материковой Африкой проливом шириной в 30 километров.

Раньше бегемоты имели обширный ареал, в доисторические времена обитали в Европе и Азии, и даже совсем недавно, уже когда существовала человеческая цивилизация, они жили на Ближнем Востоке. Затем остались только в Африке, и даже на этом континенте их ареал значительно сократился, как и общее количество этих животных.

Всего век назад гиппопотамы окончательно исчезли из Северной Африки, и теперь их можно встретить только южнее Сахары.

Обычные гиппопотамы водятся в следующих странах:

  • Танзания;
  • Кения;
  • Замбия;
  • Уганда;
  • Мозамбик;
  • Малави;
  • Конго;
  • Сенегал;
  • Гвинея-Бисау;
  • Руанда;
  • Бурунди.

У карликовых иной ареал, значительно меньший, они встречаются на только на территории западной оконечности Африки – в Гвинее, Либерии, Кот д`Ивуаре и Сьерра-Леоне.

Интересный факт: в русский язык раньше пришло слово «бегемот», потому и закрепилось именно это название. А вот для англоговорящих всё ровно наоборот, у них распространены не бегемоты, а гиппопотамы.

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Бегемот или гиппопотам?

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование. Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Опасные травоядные

Гиппопотамы на самом деле питаются только травой, а еще мягкими фруктами и другими мягкими растениями. Поэтому если они убивают жертву, то это отнюдь не из-за голода (что уж тут, вегетарианцы!), а по другим причинам.

Особую опасность бегемоты представляют, если рядом с ними находятся детеныши.

В таких случаях они нападают даже на крупный скот, пасущийся на берегах. Бегемота остерегаются все хищники в Африке, ведь в порыве ярости он может перекусить крокодила. Известен случай, когда бегемот просто затаскивал льва в воду, взяв за шкирку. Там-то царь зверей попросту захлебнулся.

Под силу им и водные хищники. Так, как-то раз в дельту Нила из моря заплыла сельдевая акула. К слову, это тоже очень опасное животное, да и вовсе не маленькое: от 2,5 до 3 метров в длину. Так вот, акула позарилась на бегемота, но не тут-то было. Казалось бы, неуклюжий толстяк, а вытащил ее на берег и затоптал. Ну не правда ли они не глупые?

Ну а что говорить о людях: в столкновении с бегемотом может помочь только одно ― оружие. В Кении проводили исследование, в котором зафиксировали, что с 1997 по 2008 год были зарегистрированы 4493 ситуации, когда бегемот проявлял агрессию по отношению к человеку. Более того, этот показатель растет: все связано с тем, что гиппопотамы выходят к полям, топчут урожай. А люди, в свою очередь, начинают обрабатывать земли, где обитают животные.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш гиппопотама

Фото: Детеныш гиппопотама

Обычные гиппопотамы живут стадами – в среднем в них насчитывается 30-80 особей. Во главе стоит самец, отличающийся наибольшими размерами и силой. Вожаку иногда бросают вызов «претенденты», которыми могут стать и его подросшие потомки.

Схватки за лидерство обычно проходят в воде и выделяются жестокостью – победитель может долгое время преследовать пустившегося наутёк соперника. Часто схватка завершается только с гибелью одного из противников, более того – иногда от ран умирает и победитель. Группа гиппопотамов вынуждена передвигаться с места на место, поскольку каждому животному требуется много травы, а уж несколько десятков или даже сотня съедает её подчистую на большой площади.

У карликовых бегемотов отсутствует стадный инстинкт, так что селятся они по отдельности друг от друга, иногда парами. Спокойно относятся также и к вторжению в свои владения чужаков, не пытаясь их прогнать или убить.

Общаются друг с другом гиппопотамы при помощи голосовых сигналов – в их арсенале около дюжины. Пользуются голосом и для того, чтобы привлекать партнёров в брачный период. Длится он довольно долго – с февраля до конца лета. Беременность затем продолжается 7,5-8 месяцев. Когда приближается время родов, самка уходит на неделю или две, и возвращается уже с малышом.

Рождаются бегемоты довольно крупными, их с самого рождения не назвать беспомощными: они весят около 40-50 килограмм. Юные бегемоты сразу могут ходить, учатся нырять уже в возрасте нескольких месяцев, но опекают их самки вплоть до полутора лет. Всё это время детёныш остаётся рядом с мамой и питается её молоком.

Детёныши карликовых бегемотов куда меньше – 5-7 килограмм. Не так долго продолжается и их вскармливание материнским молоком – полгода или чуть дольше.

Особенности питания бегемота

Особенности питания бегемотаБегемоты – это травоядные животные. Их пищу составляют околоводные и наземные травы. Интересно, что водную растительность они не поедают. Пасутся бегемоты на суше, и буквально «выстригают» траву под корень. За день взрослая особь поедает от 40 до 70 кг корма.

— Реклама —

Во время выпаса бегемоты держатся отдельно от других особей, хотя вообще являются стадными животными. Вместе всегда питаются только самки с детёнышами. Дальше, чем на 3 км от воды, в поисках корма бегемоты не уходят.

В последнее время появилась также информация о хищническом поведении бегемотов, нападении на газелей, антилоп, коров.

Виды бегемотов

На сегодняшний день ученые определили несколько видов бегемотов, как вымерших, так и существующих в дикой природе. К таким видам относятся:

При этом существуют виды, которые условно отнесены к этому роду.

Распространенные подвиды бегемота

Бегемот обыкновенный – это один вид, для которого выделяют такие подвиды:

  • Hippopotamus amphibius amphibius – типовой подвид, обитатель Судана, Эфиопии и севера Конго;

Hippopotamus amphibius amphibius

  • H.a.kiboko – встречается в Сомали и Кении;

H.a.kiboko

  • H.a.capensis – обитает на юге Африки, от Замбии до ЮАР;

H.a.capensis

  • H.a.tschadensis – распространен на западе континента;

H.a.tschadensis

  • H.a.constrictus – житель Анголы и Намибии.

H.a.constrictus

Чем питается бегемот?

Поведенческие особенности бегемотов

Гиппопотам – крупное животное, потому вопрос о том, чем питается бегемот, что едят бегемоты в естественной среде, является более чем актуальным. В рацион питания включены не менее 27 видов растений, большинство которых произрастает по берегам водоема. Водоросли и другие водные растения животное потреблять отказывается. Благодаря мощным челюстям животному удается захватывать травяные стебли максимально близко к их основанию. Один взрослый обыкновенный гиппопотам и бегемот потребляет в день до 70 килограмм зеленой массы. Максимально длинный для столь больших особей желудок, позволяет усваивать пищу в 2 раза быстрее, чем это делает слон, или носорог. В этом отношении гиппопотаму повезло, поскольку для насыщения ему необходимо в 2-3 раза меньше еды.

Карликовый бегемот ест исключительно зеленые побеги и фрукты, это все, чем питаются они в любое время года. Обыкновенный бегемот не брезгует падалью, вполне способен поймать и съесть лань, любое другое более мелкое животное. Потребность в мясной пище является следствием недостатка микроорганизмов и соли.

Самец и самка бегемота: основные отличия

Самец и самка бегемота: основные отличияПоловой диморфизм у бегемотов не проявляется ярко. Самки меньше, чем самцы, примерно на 10%, голова у них также меньше. У взрослого самца также лучше развиты клыки, из-за чего на морде присутствуют характерные вздутия.

Жизненный цикл

мама и теленок бегемота

Средняя продолжительность жизни составляет около 55 лет в неволе и в дикой природе Африки. Самый взрослый бегемот прожил больше 61 года в неволе. Младенческая смертность низкая – 0,01 смертей в год

Что угрожает гиппопотамам?

Главный враг бегемота – человек, охотящийся на него ради мяса, костей и шкуры. Для маленьких слабых бегемотов опасность представляют также нильский крокодил и лев. Взрослый же самец, или самка, защищающая детеныша, справятся даже со стаей львов, при условии, что битва будет проходить невдалеке от воды.

Оставшись без присмотра, детеныш бегемота подвергается нападению гиен, гиеновых собак и леопардов. В первый год жизни погибает от 12 до 50 % молодняка, при этом угроза для них исходит не только от хищников, но и от собственных сородичей. В приступе ярости или паники стадо может затоптать малыша.

Что угрожает гиппопотамам?

Высокая смертность гиппопотамов во многом связана с распространенной среди них сибирской язвой. В результате очередной вспышки болезни, последовавшей в 1987 году, погибло свыше 21% особей, обитавших по берегам реки Луангва (Замбия).

Постоянное нахождение в грязной воде обуславливает наличие у бегемотов таких заболеваний, как бруцеллез и сальмонеллез. В условиях зоопарка животным угрожает туберкулез, у молодняка воспаляется кишечник и головной мозг, организм поражают различные виды грибка.

Связь

бегемоты в воде

Как уже было написано выше, бегемоты социальные животные и поэтому имеют большой набор надводных и подводных звуков. Сигнальный зов, сделанный бегемотом под водой, является наиболее распространенным типом связи в стаде сообщающим об угрозе. Это гудение может доходить до 115 децибел, что эквивалентно звуку сильного грома. Вокализации могут совершаться на суше и воде, соответственно и слышимость хорошая в обоих местах. Это единственный случай подводного общения у млекопитающих. Бегемот способен издавать звуки, когда над поверхностью воды остаются только его ноздри. Это происходит потому, что гиппопотам имеет толстый слой жира вокруг гортани, поэтому в момент вокализации получается распространение звука по всему объему воды.

Сколько весят бегемоты?

Сколько весят бегемоты?

Самки и самцы, не достигшие возраста 10 лет, весят одинаково. Разница в весе бегемотов появляется спустя еще 2-3 года, она не значительна, потому визуально обнаружить отличие между мужской особью и женской, основываясь на внешнем облике, практически невозможно. Вес тела бегемота от 185 до 230 килограмм у карликовых видов. Средняя масса бочкообразного тела бегемота – 3-4 тоны. При этом голова животного весит не менее 1 тонны и составляет 25% от массы тела. Если вопрос о том, сколько весит бегемот, волнует более всего, то для сравнения следует представить груженный камнем прицеп. Вес животного равняется 2 и даже 3 таким прицепам.

Естественные враги бегемота

Естественные враги бегемотаЕстественных врагов у бегемотов не так уж много. Опасны для них львы и нильские крокодилы. Но и для этих хищников взрослые самцы – трудная добыча, так как они крупные, сильные и вооружены длинными клыками. Когда самки защищают детёнышей, то также становятся очень яростными и сильными. Если малыши остаются без присмотра, то подвергаются нападению гиены, леопарда и гиеновых собак. Кроме того, детенышей могут случайно затопать взрослые члены стада.

Отрицательно действует на состояние популяции бегемотов, прежде всего, человек. Численность ее неуклонно сокращается из-за браконьерской добычи с целью получения мяса и кости, а также по причине разрушения естественной среды обитания животных. Последний фактор связан с ростом населения Африки, и соответствующим занятием под сельскохозяйственные нужды новых земель, распахивают при этом зачастую именно прибрежные земли, где живут и питаются бегемоты. Ирригация, постройка плотин и изменение течения рек тоже отрицательно влияют на состояние популяции этого вида.

Интересные факты о бегемоте

Интересные факты о бегемоте

  • Как одни из самых больших современных наземных животных (максимальный вес достигает 4 тонн) бегемоты конкурируют с носорогами за второе место по этому показателю после слонов. А ближайшими родственниками для них считаются киты.
  • Съедобное мясо бегемотов издревле применяли в пищу жители Африки. Ценны также клыки бегемота, которые стоят даже дороже, чем слоновая кость. В Африке разрешена трофейная охота на бегемотов, но все же браконьерство продолжает процветать.
  • Бегемоты – частые жители и любимцы зоопарков по всей нашей планете, в неволе они выживают достаточно хорошо, что также может послужить способом сохранения вида.

Питание

Ранее было распространено мнение о том, что гиппопотамы исключительно травоядны. Но это верно лишь отчасти. Также, поскольку данные животные много времени проводят в воде, кажется логичным выдвинуть версию, что они питаются водорослями.

Но это совершенно не так. Кормом им действительно служат растения, но только наземные и околоводные, причём самых разнообразных видов и форм. А вот водная флора, ввиду особенностей организма бегемотов, их совершенно не привлекает.

Поэтому живые громадины выходят на сушу, где пасутся в подходящих местах, ревностно охраняя свои участки и не давая к себе приблизиться даже сородичам, чтобы незваные гости не помешали их трапезе.

Часто своей прожорливостью ходячие тяжеловесы наносят культурным посадкам человека огромный вред. Они вытаптывают поля и залезают в огороды, нещадно уничтожая всё там произрастающее. Их ороговевшие губы – замечательный инструмент, способный под самый корень срезать травы, таким образом в короткий срок выкашивая всё вокруг себя.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-16

И такого растительного корма они в день поглощают до семи сотен килограмм. Интересно, что в процессе переваривания пищи вредные газы гиппопотамы выпускают не через кишечник, как большинство прочих живых организмов, а через рот.

Но бегемотживотное не только травоядное, временами он превращается в жестокого матёрого хищника. Чаще на такие подвиги способны лишь молодые особи. Их огромные клыки, самозатачивающиеся друг о друга, в исключительных случаях достигающие метровой длины, а также резцы – это страшное оружие, которое от природы совсем не предназначено для пережёвывания растительного корма, а только для убийства. И лишь с возрастом звериные зубы притупляются, и хозяева их становятся более безобидными.

Травянистая пища не столь эффективна и калорийна, и потому в свой рацион гиппопотамы часто включают свежее мясо. Движимые голодом, они ловят газелей, антилоп, нападают на коровьи стада, справляются даже с крокодилами, но иногда довольствуются неблаговидной падалью, таким образом удовлетворяя потребность организма в минералах.

Бегемот-животное-Описание-особенности-виды-образ-жизни-и-среда-обитания-бегемота-13

В поисках пищи гиппопотамы, как правило, на большие расстояния от водоёмов не удаляются, разве что на пар-тройку километров. Однако, в трудные времена желание насытится может заставить животное надолго покинуть приятную водную стихию и пуститься в дальнее земное путешествие.

Роль в экосистеме

Обыкновенный бегемот в экосистеме

Благодаря массивному телосложению, бегемоты занимают важное место в экосистеме. Повседневное существование в воде и на суше создает идеальную среду обитания для мелких организмов. Когда бегемот идет на пастбище, он вытаптывает тропинку, которая в сезон дождей прослужит лагуной или боковым бассейном и позволит маленьким рыбкам уберечься во время засухи.

Как и у всех млекопитающих, несколько видов паразитов живут на внешней и внутренней частях тела. Моногенные черви живут на внешней поверхности глаз гиппопотама. Они прикрепляются к внутреннему краю мембраны и под веко. Хотя они и не причиняют серьезного вреда глазам, для животных это является раздражителем. Пиявки и клещи обычно находятся вокруг анальной области бегемота. Помимо потери крови и раздражения в местах прикрепления, нет никаких серьезных повреждений от этих паразитов. Плоские черви встречаются в желудке и в первых 1,5 метрах тонкой кишки. Ленточный червь создает кисты в мышцах во время личиночной фазы. Трематоды чаще всего встречаются в печени молодых гиппопотамов, предполагается, что с возрастом бегемоты приобретают иммунитет к паразитам.

Охрана гиппопотамов

Фото: Гиппопотам Красная книга

Фото: Гиппопотам Красная книга

В Красную книгу занесены только карликовые бегемоты – их численность в живой природе очень мала. Несмотря на то, что учёные бьют тревогу уже десятилетиями, до недавнего времени почти не предпринималось мер по охране вида. Это обусловлено местами его обитания: страны Западной Африки остаются бедными и неразвитыми, а их власти заняты иными проблемами.

У карликового бегемота есть два подвида: Choeropsis liberiensis и Choeropsis heslopi. Но уже очень давно не поступало сведений о втором, ранее обитавшем в дельте реки Нигер, потому, когда идёт речь об охране карликовых бегемотов, имеется в виду именно их первый подвид.

В последние годы была обеспечена хотя бы формальная защита: основные места обитания вида стали охраняться законодательством, и браконьеры, по крайней мере, опасаются наказания в большей степени, чем прежде. Такие меры уже доказали свою эффективность: популяции бегемотов в предыдущие годы исчезали на незащищённых территориях, а на защищённых их численность оставалась куда более стабильной.

Тем не менее, чтобы обеспечить выживание вида, требуется предпринимать более энергичные меры по его охране – только формальной защиты законодательства недостаточно, чтобы полностью остановить падение численности бегемотов. Но для этого у государств Африки не хватает свободных ресурсов – потому будущее вида туманно.

Гиппопотам относится к числу обитателей нашей планеты, само существование которых поставлено под угрозу из-за человечества. Браконьерство и хозяйственная деятельность сильно уменьшили их численность, а карликовых бегемотов и вовсе поставили под угрозу вымирания. Потому следует внимательно относиться к вопросу сохранения этих животных в природе.

Дата публикации: 02.04.2019 года

Дата обновления: 19.09.2019 года в 12:20

Теги:

  • Hippopotaminae
  • Hippopotamoidea
  • Бегемотовые
  • Бегемоты
  • Вторичноротые
  • Двусторонне-симметричные
  • Дикие животные Африки
  • Животные Африки
  • Животные Замбии
  • Животные Кении
  • Животные Конго
  • Животные на букву Г
  • Животные озер
  • Животные рек
  • Животные Танзании
  • Животные Уганды
  • Животные Экваториального пояса
  • Звери
  • Лавразиотерии
  • Парнокопытные
  • Плацентарные
  • Позвоночные
  • Самые большие животные в мире
  • Самые сильные животные в мире
  • Хордовые животные
  • Челюстноротые
  • Четвероногие
  • Эукариоты
  • Эуметазои

Подвиды

Бегемот обыкновенный является представителем рода бегемоты. Карликовый бегемот, или либерийский карликовый бегемот, или карликовый гиппопотам принадлежит к другому роду – карликовые бегемоты.

На основе морфологических различий черепов и разнообразности мест обитания выделяется пять подвидов гиппопотамов:

  • a. Amphibius – распространялся от Египта, где сейчас считается вымершим, к югу до реки Нил в Танзании и Мозамбике;
  • a. Kiboko – подвид встречается в Кении, в регионе Великих Африканских озёр и в Сомали в районе Африканского Рога. Представители данного подвида имеют более широкие носовые кости и более полые межглазничные области.
  • a. Capensis – распространен от Замбии к Южной Африке. Имеют наиболее сплющенные черепа из всех подвидов.
  • a. Tschadensis – обитает по всей Западной Африке. Туловище короче и более широкая морда.
  • a. Constrictus – можно встретить в Анголе, на юге Демократической Республики Конго и Намибии. Имеет более глубокую глазничную перетяжку.

Поделитесь в соц.сетях:

Оцените статью:

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...

Добавить комментарий